L’essentiel

Le cancer est une maladie qui se constitue à partir de cellules qui se développent de manière anarchique. La tumeur développée au sein d’un organe peut s’étendre à d’autres organes, on parle alors de métastases.
Plusieurs facteurs sont susceptibles d’entrainer l’apparition d’un cancer. Un cancer n’est pas le résultat d’une cause unique, mais d’un ensemble de facteurs pouvant interagir entre eux.
Il est possible d’agir sur certains de ces facteurs afin de prévenir l’apparition des cancers
La majorité des cancers évoluent suivant les mêmes étapes sans traitement. Cependant, ils évoluent à des vitesses et selon des modalités différentes.
L’évolution des cancers n’est pas inévitable. En effet, il existe plusieurs moyens d’agir pour bloquer l’enchainement des étapes de la maladie.

Le corps humain est constitué de cellules qui vivent, remplissent des rôles spécifiques et disparaissent de façon programmée.
Parfois une cellule est modifiée par des anomalies d’origines diverses. Si celles-ci ne sont pas réparées par les processus habituels, la cellule devient anormale et peut se multiplier de manière anarchique pour former une tumeur. Il s’agit d’un cancer si le caractère malin de la tumeur c’est à dire sa susceptibilité à s’étendre vers des tissus voisins est diagnostiqué ; en effet, certaines tumeurs sont bénignes et ne dégénéreront jamais, d’autres peuvent évoluer vers la malignité et certaines tumeurs sont aussi d’emblée malignes.
Le mot cancer regroupe en fait un ensemble de maladies qui sont classées en fonction des cellules et des tissus à partir desquels elles se forment. La tumeur initiale, qui touche un organe, est appelée tumeur primitive. Elle va ensuite se greffer sur d’autres organes en passant par le sang ou par les voies lymphatiques et former des tumeurs secondaires qu’on appelle métastases. Les métastases peuvent donc être ganglionnaires ou toucher d’autres organes.
Il existe des signes généraux évocateurs de cancer comme la perte de poids, la perte d’appétit ou la fatigue et des signes qui sont fonction de l’organe touché : douleur, perte de sang, tuméfaction.

Quels sont les facteurs de risque des cancers ?

Il existe des facteurs externes qui favorisent l’apparition de cellules cancéreuses:
facteurs liés à l’environnement comme des rayonnements, des virus, des produits industriels… ;
facteurs liés au mode de vie comme la consommation d’alcool, de tabac ou bien l’alimentation.
Par exemple, on sait que les rayonnements d’origine solaire favorisent l’apparition du cancer de la peau et que les papillomavirus humain est à l’origine du cancer du col de l’utérus.

Quels sont les moyens d’action pour enrayer l’évolution de la maladie ?

Le dépistage et le diagnostic
Dans un premier temps on peut prévenir l’arrivée de certains cancers en évitant de s’exposer aux facteurs cancérigènes.
En dépistant précocement certaines lésions précancéreuses, on peut les retirer, avant qu’elles ne se transforment en cancer. Le frottis cervicovaginal permet par exemple de dépister précocement les lésions du col de l’utérus.
Le dépistage permet de révéler des petites tumeurs avant l’apparition des symptômes à l’aide d’examens comme la mammographie pour les cancers du sein.
Enfin, la détection précoce consiste à identifier les signes d’alerte le plus tôt possible. Ceux-ci varient en fonction des cancers, mais il est important de savoir les reconnaître (toux persistante, présence de sang dans les selles, grosseur qui ne diminue pas…) et de consulter sans attendre. Ces signes sont variables en fonction de chacun des cancers.

Le traitement

Une fois le cancer diagnostiqué, le choix du traitement est effectué par une équipe de professionnels en réunion de concertation pluridisciplinaire. Cette réunion comprend selon la pathologie différents médecins : spécialiste de l’organe concerné, oncologue, chirurgien(s).
Le traitement spécifique du cancer sera déterminé en fonction du type de cancer, de sa localisation mais aussi de l’état général et de la situation personnelle de la personne.

Qu’est-ce que le dispositif d’annonce ?

C’est un dispositif qui a été mis en place afin d’assurer une prise en charge de qualité au patient au moment de l’annonce de son diagnostic. Il permet d’offrir au patient des temps d’écoute, d’échange et d’explication afin qu’il appréhende la maladie et les étapes du traitement dans leur globalité ainsi que les répercussions sur sa vie quotidienne de la maladie. La personne peut être accompagnée de l’un de ses proches.
A l’issue de la consultation d’annonce, le personne peut bénéficier d’une entretien avec un membre de l’équipe médicale, par exemple une infirmière. Celle-ci oriente si besoin la personne vers d’autres professionnels : assistantes sociales, psychologues…
Un document sera remis au patient lors de la consultation d’annonce : le programme personnalisé de soins. C’est une sorte de carnet de bord du patient qui est composé de 3 parties :
une partie soins qui permet au patient de suivre au quotidien ses traitements (sous forme de calendrier en général);
une partie sociale qui regroupe les informations liées aux démarches sociales;
une partie reprenant tout les contacts importants pour la personne comme les adresses de structures d’hospitalisation à domicile ou d’associations de malades.

Source: Mutualité Française, Institut national du Cancer.

Liens à consulter:

l’Institut national du Cancer

Information sur les différents dépistages des cancers

 Ressources Mutuelle Assistance: l’assisteur en cas de déclaration d’un cancer 

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